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微软积极应对新一代移动办公应用大战

发布时间: 2014-03-14 16:15:01   作者:卓易科技  
路透社近日撰文称,微软迟迟未为Office提供移动适配版本,令越来越多的年轻公司失去等待的耐心,转而拥抱更便宜易用、触控友好的新办公应用。但有消息称,iPhone和iPad版已经准备就绪,微软将发起反击。
    移动版Office可能是微软浪费过的最大的商机之一。
 
    由于厌倦了等待Office移动适配版的推出,越来越多的年轻公司转向更便宜、更简单易用的触控友好型办公应用。该类应用能够在云端处理文字和其它任务。
 
    以纽约的金融服务创业公司Artivest Holdings为例,它现在使用集合文字处理和通讯功能的应用Quip来处理最机密法务和财务文件之外的所有文件。
 
    “公司不再传送微软Word文档。如果有人给我发来了一份Word文档,我会叫它转成Quip文件。”Artivest首席投资官大卫·勒凡(David Levine)表示。
 
    “在路上、在家里或者赴会的时候,我可以在iPad上查阅或者修改公司的文件。我不再只能在办公桌上做这些事情了,这是一大好处。”他说道。
 
    据接近微软的人士称,Quip等应用普及快速,迫使微软加紧将其功能强大但老化的Office软件套装带到平板电脑和智能手机上。
 
    iPhone和iPad版准备就绪?
 
    消息人士称,微软已经开发好完整的iPhone和iPad版Office。唯一的问题在于,2月上任的CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)会在什么时候扣动扳机。
 
    纳德拉希望扩大Office的用户基础,同时也得在这一点和旗舰级产品Windows的发展上取得平衡。Windows系列从对Office的紧密整合获益良多,尤其是在台式机上。
 
    “我们拥有一些令人兴奋的计划。”微软Office营销高管约翰·凯斯(John Case)表示,但没有透露具体细节。“毫无疑问,人们对iPad版Office有着极高的兴趣。他们想要做事时,就希望使用Office来做。”
 
    多年以来,投资者一直在敦促微软开发适配搭载苹果iOS和谷歌Android的设备的Office版本,而不是将其死死捆绑在Windows身上,毕竟PC销量日渐下滑。
 
    知情人士称,激进投资公司ValueAct Capital最近也表达了对Office仍然缺少移动版本的不满。
 
    有分析师估计,将iPad挡在Office大门之外,微软等同于一年放弃25亿美元的营收。iPad现在的年销量接近2亿部。“Office被剥夺了在最热门的增长平台上生存的权利,”野村证券分析师里克·薛伦(Rick Sherlund)在研究报告中指出,“也许微软是时候专注于Windows版之外的Office了。”
 
    在部分分析师看来,即便微软如外界预期那样在未来几个月为Office推出移动适配版本,可能也为时已晚,无法重获iPad一代的青睐。
 
    “看看不断涌现的支持移动的应用程序。它们并不包括微软OneNote或者Word,而包括Dropbox和Evernote。”科技行业研究公司Forrester分析师泰德·沙德勒(Ted Schadler)表示,“该类应用真的无处不在。纳德拉将需要立刻相应地做出重要的决策。”
 
    新型应用
 
    微软的生产力工具仍属于行业标准,上一财年超过10亿的用户在该类工具上的开支将近250亿美元。不过Office的收入主要来自有大量员工的企业。目前超过一半的美国职员每天使用移动设备来补充他们的工作。
 
    Quip、Haiku Deck、Prezi、Paper、Smartsheet、Good、Evernote等应用的快速兴起正一点一点蚕食Office系列的份额,更不用说谷歌的Google Apps。那些应用尤其受中小型企业的欢迎,因为这类公司通常预算没那么充裕,也不大依赖传统的Office文档和电子表格。
 
    Cypress Grove Chevre网络管理员伊恩·雷(Ian Ray)让大多数员工(总数为35人)使用iPad和谷歌Chromebook上的网络友好型应用。
 
    “我们使用谷歌Gmail处理邮件,Google Docs与该服务相连,做费用报表用Expensify,流程图用Lucidchart,组织项目用Smartsheet。”伊恩·雷说。
 
    微软近年来向移动领域开放了一些Office功能,它们主要是通过网络浏览器访问。该公司尚未为整个Office套装(包括Office、PowerPoint和Excel)推出触控适配版本——甚至也未针对Windows 8推出这种版本。
 
    迟迟未推出的原因之一是内部政治。强大的Windows部门和较为年轻但盈利性更高的Office部门并没建立协调一致的合作关系。
 
    2012年年末,时任Windows主管史蒂芬·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)推出支持触控的Windows 8和Surface平板电脑的时候,很多行业人士都谈到了量身定做的Office套装的缺失问题。当时Office部门由科特·德尔贝尼(Kurt DelBene)领导。
 
    辛诺夫斯基和德尔贝尼均已离开微软。前CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)去年夏季宣布进行“一个微软”的重组时承诺要打破部门之间的壁垒。
 
    不过部门之间的分歧依然存在。Windows阵营的一些人想要确保Office仍然只是Windows体验,带动Surface的销售。而Office阵营的人则希望触及尽可能多的平台,获得更多用户。
 
    “我们将把这些应用带到Windows设备和其它诸如iPad的设备上,迎合我们的用户需求,并实现公司的经济效益。”该公司最近声明称。
 
    BYOD趋势
 
    根据市场研究公司Ovum的数据,57%的职员使用个人的智能手机或者平板电脑访问公司数据,70%的平板电脑用户在工作时使用个人的平板电脑。越来越多的企业允许员工在个人设备上工作——IT行业将这一趋势称之为“自带设备办公”(BYOD)。
 
    前Office高管、iPad演示应用Haiku Deck的CEO亚当·特拉特(Adam Tratt)指出,该趋势对于微软来说是重大威胁。
 
    “微软在CIO(首席信息官)掌控IT决策权的时代取得了市场主导地位。”特拉特说道,“而在过去的5年里,BYOD真的削弱了众多CIO的控制权。”
 
    尽管功能上没有Office那么完善,但年轻的挑战者们更加切合当下的移动设备和云计算定义的时代。举例来说,Quip里的文本文件并不是采用8.5×11的布局格式,而是会自动缩放适配任何的平板电脑屏幕。协作者可以对文件进行实时修改和查阅,而无需来回通过邮件附件确认。
 
    “我们在功能上比不上已有30年历史的Word,”Quip联合创始人布雷特·泰勒(Bret Taylor)称,“但我们在协作和移动适配上要出色得多。