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大大小小的银行都在转投云计算

发布时间: 2013-08-07 13:51:32   作者:卓易科技  

   晋新信贷(Renaissance Credit)2012年10月才在尼日利亚投入运营,头六个月就发展了3000名左右的签约客户。这家信贷机构的总经理Segun Akintemi曾说:“我只有一名IT雇员。每次我从他的工位旁边经过,都看到他在浏览网页”。只拥有一名无所事事的计算机专业人员并不意味着这个企业 很落后。恰恰相反,晋新信贷在技术方面说得上是领先于时代。这家企业的信息处理在“云”里完成,“云”是指通过互联网提供软件和服务。

    基于“云”的银行服务的兴起将影响大大小小的银行。根据咨询公司Celent估算,今年所有银行花 在信息化上的支出将近1800亿美元,基于“云”的服务只占其中的很小一部分。然而有人预测到2015年金融企业在“云”上的开销将达260亿美元。这种 变化将降低金融市场的准入门槛,让新进入者可以以每月不到10,000美元的成本租用现代化的信息基础设施,省得要花好几千万美元去建一个自己的安全数据 中心。大银行也可以通过这种方式提高成本效益。

    由于没有老旧计算机系统的约束,小型企业的迁移动作最快。晋新信贷几乎是全面投向了云计算:其雇员在“云”中输入文档、运行电子表格和阅读电子邮件。该银行用于跟踪客户、支付和贷款的业务软件由专业软件提供商Temenos提供,运行在“云”计算平台上,打开就能用

    通过使用运行在现有的数据中心之上的标准化软件,该银行大幅削减了启动成本。相关费用根据用户数计 算,系统规模能够随着业务成长而轻松扩展。晋新信贷的启动速度非常快,和供应商签订合同之后只过了两个月,它就开始投入运营了。虽然它把所有的信息技术工 作全部外包了,但还是聘请了一位技术高手。Akintemi说,这位技术人员的主要工作就是把计算机从盒子里拿出来并接好线。

    和才成立不久的小型银行相比,大银行已迁移到“云”中的业务通常比较少。一方面原因是老的系统还在 使用,另一方面是对数据的安全性和保密性还存在管理上的顾虑。然而削减开支的压力估计最终会加快他们的迁移步伐。巴克莱银行的西蒙•塞缪尔斯指出,欧洲银 行在经济危机之前营业收入平均每年增长18%,而这几年以来收入一直在下降。要改善成本收入比率,把业务迁移到“云”是一个选择。

    微软公司的银行业务部门领导科林•克尔说,富裕国家银行已经开始把不包含客户敏感信息,而又需要海 量计算资源的数据处理任务外包出去,其中包括“蒙特卡罗”模拟。这种模拟用于估计如果市场突然出现变化,银行所持有的资产或金融衍生品的价格会发生什么样 的变化。同一模拟银行可能会重复运算上百万次,每次只会有几个变量稍有不同。

    技术领先的西班牙银行Bankinter目前在亚马逊的云计算平台上进行复杂的信用风险模拟分析。 以前用银行自有系统来计算的时候,这个分析需要20个小时才能完成,而使用亚马逊平台20分钟之内就可以得出结果了。大型银行在需要安全测试环境的时候, 也会租用“云”资源。这样他们可以在“云”里建立业务系统的镜像,然后在镜像上做修改或升级,以避免让整个银行系统崩溃的风险。

    许多银行正在重新配置自有的计算机系统,将之改造为私有云。这是一个混合式的阶段,银行在独占的数 据中心上(共享的数据中心属于“公有云”)运行和公有云一致的软件和系统以获得一定的效率提升。台湾永丰商业银行是一家贷款机构,它通过把业务系统从大型 机上迁移到私有云中,差不多能减少一半的信息技术基础设施成本。巴克莱银行和德意志银行已经将某些业务迁移到了私有云中。

    然而,云计算的普及仍存在障碍。其中一点是银行对数据能否妥善、安全地保存抱有疑虑。对于资源有限 的小银行来说,亚马逊或微软提供的大型数据中心可能比自己投钱去建的还要安全可靠。而许多大银行已经建造了连炮击都不怕的安全数据中心,所以不愿把客户数 据外移。如果银行把业务迁移到“云”中之后出现数据失窃或重大系统故障,那么监管者无疑将会对此叫停。

    一些国家严格禁止把银行客户数据存储在国外,云计算公司不得不在这些国家里建设规模较小的数据中 心,这样一来能够利用规模效应节约下来的成本就少了。许多监管机构还要求能够对数据进行检查,用信息专业人士的话来说,这叫“把手放在”保存客户数据的计 算机服务器上。云服务提供商可能并不想让人来检查,他们不希望公司以外的人员知道服务器所在的物理位置。有人认为:“数据中心越开放,越容易受到攻击。”

    诸如此类的问题可能会影响云计算的普及速度,但不会改变普及的大趋势。云计算的成本优势意味着银行服务融入“云”的进程或将不以人的意志为转移。如果真是这样,银行信息部门的员工将会有更多的时间去刷新他们的“单人纸牌”游戏记录了。